27년간 학생 안철수 ‘No pain, No gain’


2005년 3월, 안철수 박사는 자신이 창업한 회사의 CEO에서 스스로 사임했다. 회사의 직원들은 물론 많은 사람들이 놀랐다. 우리나라에서는 창업자가 경영에서 손을 떼고 전문경영인에게 회사를 맡기는 경우를 거의 보지 못했기 때문이다. 더욱이 그때는 안철수 박사 없는 안랩을 생각할 수 없던 시기였다. 


홀연히 안랩을 떠난 안철수 박사는 미국 펜실베니아대 와튼스쿨로 유학을 갔다. 그는 경영학 분야에서 세계 최고 수준으로 꼽히는 와튼스쿨 경영자(Executive) MBA 학위 과정에 입학했다. 또 다시 학생 신분이 된 것이다. 그는 와튼스쿨 입학을 위해 다른 어린 학생들과 마찬가지로 시험을 치렀다. TOEFL과 GMAT도 공부했다. 나의 눈에는 마흔이 넘은 나이에 다시 입학시험을 치르고 학생으로 돌아갈 수 있는 그의 용기가 놀라울 따름이었다.


사실 안 박사 정도의 명성이라면 대학의 초청을 받아 객원학자가 되는 쉬운 길을 택할 수도 있었을 것이다. 하지만 그는 힘든 길을 선택했다. 그는 왜 그런 선택을 한 것일까? 

“‘No pain, no gain’이란 말이 있잖아요. 고통 없이는 얻는 것도 없다는 의미지요. 힘들게 공부해야 남는 것이 있다고 생각했어요. 다른 학생들과 똑같이 입학시험을 치르고 어렵게 공부해야 무언가 얻는 것이 있을 거라고 말이죠.”


안철수 박사가 학생으로 보낸 세월은 무려 27년이나 된다. 대학을 졸업한 사람들이 보통 16년 동안 학생으로 살아간다고 할 때 그는 무려 11년이나 더 학생이었던 셈이다. 안 박사는 서울대 의대 박사 학위는 물론 두 번의 미국 유학으로 얻게 된 두 개의 석사 학위가 있다. 첫번째 유학은 1995년 안랩 설립 직후에 떠났는데, 그때 미국 펜실베이니아대학교에서 2년간 어렵게 공부해 공학 석사 학위를 땄다. 그리고 두번째 유학을 통해 2008년 와튼스쿨에서 경영학 석사(MBA) 학위를 획득했다. 그때 그의 나이는 40대 중반을 넘기고 있었다.



안철수 박사는 왜 끊임없이 공부하는 것일까. 그가 CEO로 있을 때 안랩에는 매달 직원 전체가 모이는 월례회가 있었다. 그는 월례회에서 직원들에게 회사경영 이야기는 물론 삶을 살아가는 마음가짐이나 우리 사회에 대한 자신의 생각을 자주 이야기하곤 했다. 한번은 그가 월례회에서 직원들에게 이런 말을 한 적이 있다. 


“제가 의사로서 배운 지식은 아무 쓸모가 없어졌어요. 지금은 회사경영자로서 충실해야 하니까요. 다만 직원들이 아플 때 조언 정도는 할 수 있더군요. 지금 의사 자격증은 아무 소용이 없지만 대신 더 소중한 것이 남아 있어요. 열심히 살아왔던 삶의 태도는 제 몸 속에서 피처럼 흐르고 있거든요.”


안철수 박사는 의대생 시절은 물론 의대 교수 생활을 하면서도 백신 연구를 계속했다. 그러다 안정된 직업을 포기하고 안랩을 창업했다. 베스트셀러도 여러 권 저술했다. 남들은 하나도 이루기 힘든 성공을 그는 여러 분야에서 거듭하고 있다. 아마도 그의 성공에는 끊임없이 공부하는 태도가 결정적인 작용을 했을 것이다. 그리고 그것은 새로운 도전도 가능하게 했다. 안 박사가 대학 시절 바둑 책 50권을 독파한 이야기는 유명하다. 바둑 책을 달달 외울 정도로 이론에 정통하게 된 그는 남들보다 빨리 일 년 만에 아마 2단의 바둑 실력을 갖게 됐다.


어찌 보면 안 박사의 공부법은 느려 보일 수도 있다. 성미가 급한 사람들이 보기에는 그렇다. 그러나 그는 그처럼 느려 보이는 공부법으로 쉽게 이룰 수 없는 성공들을 차례로 이뤄냈다. 우리는 너무 급하게 성공을 쫓아다닌다. 이는 공부는 하지 않고 좋은 성적만 바라는 도둑놈 심보나 다름없다. 안 박사가 27년이라는 시간을 학생 신분으로 살며 보여준 끊임없이 공부하는 태도는 동시대를 살아가는 우리들에게 소중한 교훈을 준다.


‘평생 공부’나 ‘평생 학습’이라는 말은 절대 남의 이야기가 아니다. 안 박사의 공부는 아직도 끝나지 않았다. 의학 기술의 발달이 인간의 수명을 늘려주었듯이 끊임없이 공부하는 태도는 지금 이 시대를 살아가는 우리들에게 더 가치있는 삶을 만들어줄 것이라고 나는 생각한다.


*'안철수 He, Story' 중에서



안철수 He Story

저자
박근우 지음
출판사
리더스북 | 2012-05-25 출간
카테고리
자기계발
책소개
‘인간 안철수’의 남다른 인생 궤적과 생생한 비하인드 스토리!세...
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Posted by 진리 탐구 탐진강