'향우회'에 해당되는 글 2건

  1. 2009.12.20 어린이대공원 풍경, 달라진 3가지 풍속도 by 진리 탐구 탐진강 (35)
  2. 2009.05.20 시골 여성 면장님이 상경해 윷놀이 한 까닭? by 진리 탐구 탐진강 (56)


이미 오래 전 사진을 찾다가 어린이대공원에 갔던 일이 생각났습니다. 시골에 계신 아버지가 서울에서 향우회 모임이 있어 관광버스로 올라오셨던 때였습니다. 그 때가 5월경이나 많은 시간이 지났습니다.

제가 학창 시절에는 가끔 소풍가기도 했던 곳, 어린이대공원의 추억은 여전히 노리 속에 아련히 남아 있습니다. 그런데 오랜 만에 가본 어린이대공원은 다소 생소한 분위기로 느껴졌습니다. 어린이를 비롯한 가족들도 많기는 했지만 오히려 노인들도 많이 눈에 띄었습니다. 아마도 노인들에게 추억과 향수의 장소가 아닌가 싶었습니다.

과거 오래 전에는 공원 입장료가 있었던 기억인데 지금은 무료로 입장이 가능했습니다. 공원 입구를 지나니 어르신들이 나무 숲 밑에 많이 앉아 있었습니다. 대부분 노인들의 모임이었습니다 특히 실향민을 비롯해 향우회나 동창회 모임이 자주 보였습니다.

어르신들의 추억과 향수를 담은 향우회 모임 장소였다

어린이 대공원의 입구에는 아름드리 나무들이 서있고 길게 뻗은 진입로가 어린 시절을 추억하게 만들었습니다. 20~30년전에도 진입로의 길은 비슷했던 것 같습니다. 그런데 나무들이 훌쩍 자라서 세월의 흐름을 짐작하게 했습니다. 5월이라 여기저기 꽃들이 많아 나무 잎들의 녹음과 꽃들이 잘 어우러져 있었습니다.
 

버섯 모양의 버섯마을이 아이들을 동화의 나라로 인도했습니다. 오래 전에도 있었던 버섯마을 풍경인 것으로 기억됩니다.

어린이대공원하면 입구의 모습과 팔각정이 대표적 상징물이 아닌가 싶습니다. 팔각정을 따라서 산책하는 어르신 커플도 보였습니다. 아마도 어린이대공원이 아늑한 조경을 비롯해 풍경이 노인들에게 좋은 장소인 것 같습니다.



어떤 동창회 모임은 족구를 하면서 즐거운 한 때를 보내고 있었습니다. 그리고 다른 곳에서는 어리신들의 향우회 모임이 열리고 있었습니다. 머리가 희끗희끗한 노인들이 많이 향우회가 노인들만의 모임인 것 같아 다소 안타까웠습니다. 그리고 그 옆에는 북한이 고향인 실향민들이 향우회를 하고 있었는데 고령의 노인들만 몇명 나와 있어 남북분단의 아픔을 느낄 수 있었습니다. 빨리 남북평화교류가 이루어지고 서로 왕래하고 통일이 되어야 노인들이 고향을 갈텐데 하는 아쉬움이 남았습니다. 



가족 단위의 나들이객들에게 즐거운 소풍 장소였다

어린이대공원에는 가족 단위의 나들이객들이 많이 보였습니다. 부모들이 어린이들과 함께 산책을 하고 놀이기구를 태워주기도 했습니다. 그리고 점심은 공원의 잔디밭이나 나무 그늘 밑에서 김밥이나 도시락을 먹으며 단란한 시간을 보내고 있었습니다. 그렇지만 날씨가 차가운 겨울에는 야외에서 점심을 먹을 수 없는 점이 아쉽습니다.



유치원 아이들이 놀이공원을 찾아 놀이기구를 타기위해 줄지어 있는 모습도 보였습니다. 역시 유치원이나 초등학교 아이들에게는 놀이기구 타는 것이 가장 즐거운 시간일 것입니다. 어린이대공원의 놀이기구는 좁은 장소에 여러개가 모여있어 다소 복잡한 느낌이 들었습니다. 그리고 다른 곳의 놀이공원이 큰 곳이 많아서인지 어린이대공원은 다소 작아 보였습니다. 



저희 가족들도 초등학생 어린이들이 많아서 놀이기구에 푹 빠져 있었습니다. 사실 어른들은 그다지 할 일이 없었습니다. 아이들을 기다리는 시간이 다소 지루했습니다.

연인들의 데이트 명소의 전통은 사라져 가는가?

사실 예전 20~30년 전에는 어린이들의 최대 명소 중 하나로서 어린이대공원의 명성은 자자했습니다. 아울러 청춘 남녀 연인들이 자주 찾던 데이트 명소이기도 했습니다. 그러나 지금의 어린이대공원에는 연인들의 데이트 모습은 그다지 눈에 띄지 않았습니다. 그 만큼 서울이나 경기도 외곽 등에 연인들의 데이트 장소가 많기 때문이기도 했을 것입니다.



이 따금씩 남자와 여자 쌍쌍이 데이트하는 모습도 보였지만 젊은 남녀 보다는 오히려 노인들의 데이트가 더 많이 보이는 것 같았습니다. 세월의 무상함은 어린이대공원의 풍속도 마저 바꾸고 있는 셈입니다. 롯데월드나 에버랜드를 비롯 현대식 디자인의 놀이시설들이 많아지고 여가 문화가 늘어나면서 신세대 젊은이들과 연인들이 즐길 수 있는 놀이공간도 크게 달라진 것입니다.



과거의 전통과 자라나는 어린이들이 놀이문화를 나눌 수 있는 곳, 어린이대공원의 어제와 오늘입니다. 변화는 빠르지만 어린이대공원은 여전히 과거에서 크게 달라지지 못한 때문인 듯 합니다. 그것은 증기기관차의 모습처럼 추억의 한 페이지로 남아 있었습니다.



어린이대공원이 보다 다양한 사람들이 찾는 놀이공간으로 탈바꿈했으면 하는 바람을 가져 봤습니다. 어린이대공원은 세대를 초월해 모두가 함께 어우러질 수 있는 명소로 충분한 가능성이 있습니다. 서울시가 광화문이나 한강에 집중적 투자를 하는 것도 필요할지 모르지만 주요 서울 명소에도 보다 관심을 기울이면 좋겠다는 생각이 들었습니다. 서울에서 어린이대공원 만큼 모든 세대가 추억을 이야기할 수 있는 명소는 드물 것이란 점에서 좀 더 관심과 배려가 필요해 보였습니다. 어린이대공원의 을씨년스런 모습이 마치 처음 본 실향민 노인들의 쓸쓸한 풍경처럼 오버랩되어 스쳐지나간 단상이었습니다.  

 

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Posted by 진리 탐구 탐진강


주말에 어린이대공원에 다녀왔습니다. 난생 처음 향우회에 참관인(?)으로 가족과 함께 간 것이었습니다. 그런데, 시골 마을에서 대거 어르신들이 재경 향우회에 버스를 대절해 참석한 것이 이채로왔습니다. 특히 놀라운 것은 시골 면장도 참석한 것이었습니다. 게다가 면장은 여성이었습니다.

작은 시골 농촌 마을에서 여성이 면장을 한다는 것이 그리 쉬운 일은 아닐 듯 합니다. 농촌 마을이 대체로 가부장적인 전통이 강하고 나이드신 어르신들이 많다는 점에서 적응하기 어려울 수도 있기 때문입니다. 그런데, 행사를 지켜보니 그 여성 면장은 어르신들과 잘 어울려 지내시는 것 같았습니다. 

여성 홍일점 선수로 참가해, 어르신들과 윷놀이를 하면서 흥겨운 시간을 보내고 있었습니다. 호기심이 발동한 탐진강이 찾아서 인사를 했더니 반갑게 맞이해 주었습니다. 장흥군 유치면의 안규자 면장이었습니다. 전국적으로도 여성 면장이 드물지만, 안규자 면장은 장흥군의 유일한 여성 면장이었습니다. 



여성 면장을 비롯한 어르신들이 공원에서 윷놀이를 하며 즐거운 시간을 보내고 있다.

이번 행사에 참가한 어르신들과 면직원의 이야기를 들어봤습니다. 이 날 향우회는 20년째 이어지는 행사라고 합니다. 보통은 고향 마을에서 행사를 하지만 유치면은 면장을 비롯한 주민 대표들이 서울로 상경해 향우회 행사도 함께 한다고 했습니다. 오월은 서울 어린이대공원에서 향우회 행사를 하고 가을에는 고향에서 1박 2일로 큰 모임을 갖는다는 것입니다.
 
수몰민이 된 지역민들의 행복 마을 프로젝트 나선 첫 여성 면장

특히, 유치면은 장흥댐이 건설되면서 면소재지가 수몰된 지역입니다. 그래서 고향을 잃은 수몰민들이 많습니다. 이 같은 마을의 특성을 감안해 안 면장은 어르신들과 실향민들을 위로하고 행복을 심어주는 노력을 많이 하고 있었습니다. 안 면장은 작년 7월에 부임한 이래 외롭고 소외된 어르신 복지시설과 가정을 여러 차례 방문해 사랑과 행복의 전도사 역할을 하고 있었습니다.

장흥댐 건설로 인해 유치면은 19개 자연 부락이 수몰되면서 이웃간의 교류가 단절되어가고 전통적인 지역 정서가 메말라 갈 수 있었습니다. 그러나 안규자 면장의 노력으로 많은 변화가 일어나는 듯 했습니다. 안 면장은 고향을 떠난 이주민의 마음을 위로하고 지역주민을 위한 '함께 웃는 행복 마을(유치)'프로젝트 사업을 추진하고 있기도 했습니다. 
 

안규자 면장이 불우이웃 시설을 방문한 모습과 재경 향우회에서의 인사 장면

올해들어, 독거노인 150명을 초대하여 웃음치료와 찜질사우나를 실시했다고 합니다. 또한, 지난 달에는 경로당 어르신과 노인 일자리 참가자 100여명과 함께 만개한 산 벚꽃을 배경삼아 우리 민족 고유의 화전놀이를 재현하기도 했답니다. 안 면장은 산골 마을로 이루어진 척박한 곳에서 여성 특유한 부드럽게 섬세한 장점을 살려 '행복한' 마을로 탈바꿈시키고 있는 것입니다. 실제 향우회에 참석한 어르신들도 스스럼없이 어울리며 매우 유쾌한 모습이었습니다.



서울 어린이대공원에서 열린 재경 유치면 향우회의 여러 장면들

이 날 행사를 통해 향우회에 처음 참석한 큰아버지도 모처럼 지역민들과 만나서 기분이 좋은 듯 했습니다. 사실 고향을 떠나 도시에 살다보면 항상 그리운 곳이 고향입니다. 그런 마음을 세심하게 헤아려 서울까지 상경해 어르신들을 위해 흥겨운 행사를 진행하는 안 면장은 점점 각박해져만 가는 세태에 신선한 충격일 수 있습니다.

단순히 전시적인 행사가 아니라 마음과 마음을 이어주는 정겨움이 느껴지는 행사였기에 고향의 정을 느낄 수 있었던 것입니다. 이번 행사는 주말에도 불구하고 새벽에 출발해 서울에서 행사를 치르고 다시 당일로 시골 마을로 돌아가야 하는 일정이었습니다. 새벽 6시 출발해 서울에서 행사를 치르고 저녁 10시에 시골에 도착하는 일정이었으니 말입니다. 안 면장의 솔선수범이 수몰 지역의 어르신들에게 큰 감동을 주는 것 같았습니다.

오는 7월경에는 물 맑은 곳의 장점을 살려 '물 축제'도 계획 중이라고 합니다. 섬세한 배려심과 끊임없는 열정으로 시골 마을을 이끌고 있는 여성 면장에게 박수를 보내드립니다. 여름 휴가에는 맑은 물과 계곡에서 죽림7현과 같이 세속을 떠나 시골 마을의 자연과 함께 해야 겠습니다. 

  물의 노래
- 시인 이동순 -

그대 다시는 고향에 못가리

죽어 물이나 되어서 천천히 돌아가리

돌아가 고향하늘에 맺힌 물되어 흐르며

예 섰던 우물가 대추나무에도 휘감기리

살던 집 문고리도 온몸으로 흔들어 보리.....

두 눈 부릅뜨고 소리쳐 불러보아도

돌아오지 않는 그리움만 나루터에 쌓여갈 뿐

나는 수몰민, 뿌리째 뽑혀 던져진 사람

마을아 억센 풀아 무너진 흙담들아.....

(사진 : 장흥댐과 수몰된 유치면 소재지 지역 모습)


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Posted by 진리 탐구 탐진강